英國人有句諺語說:An Englishman's home is his castle!用"城堡"來比喻英國人的"家",從此可見城堡在英人心目中的地位.

到英國前就聽說這裡的城堡有許多,但至於有多少,心中也沒有概念.English Heritage是一家管理英國城堡與古蹟的機構,光它在英格蘭境內所列管的城堡與古建築就超過了500棟.而這數量還尚未包含蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭,以及另外一間保管古蹟的機構National Trust的數目.

這些動輒數百年歲數的城堡及宅院,對於我這外國留學生來說是迷人的可以.
想想不如就開闢個"城堡系列",把自己曾造訪過的古堡做個紀錄與回憶!

位於英格蘭東南的Knet郡,因它隔著英吉利海峽與歐陸遙望的地理位置,自古來欲侵犯盎格魯薩克遜人的地盤皆須經過此通道,所以一直以來Kent素有Key to England的稱號.位於東南角上距離法國只有34公里之遙的Dover Castle,在歷史與戰略上扮演的角色自然顯得格外的重要.

Dover Castle的發展最早可追朔到羅馬時期AD43,
當時羅馬人興建的燈塔依舊聳立在城堡的角落.

Dover Castle的主體興建則要到了1066年諾曼地人威廉公爵進攻英國後,才開啟了它新的斐頁;之後城堡歷經多次修建,直到1538年亨利八世親臨Dover後到達了現在的規模.

Dover Castle對英人的歷史意義,在第二次世界大中扮演了舉足輕重的時代意義.
城堡旁的"Wartime Tunnels"裡,是戰時的作戰指揮中心與容納數千名士兵的Underground Hospital.
縱使經歷了德軍瘋狂的轟炸與襲擊,Dover Castle與Wartime Tunnels聯手成功的捍衛了聯軍最後的領土進而開啟了反攻的號角...
Wartime Tunnels裡還保存了當年指揮中心的機具與設備,

戰地醫院的病床與手術間亦留有當時激戰的血跡...
德軍投降後的報紙"Today is V day"依舊保存於裏頭的安官室.


地面下的基地設備完善;地面上的防禦工事自然也是不惶多讓,
砲台與哨口散佈於城堡外圍,當時盟軍誓死捍衛Dover的決心不然體會.



走趟Dover Castle,親臨二戰場上的盟軍基地,昔日課本中的歷史教訓,
今日活生生的出現在眼前.
Dover Castle給人的震撼,除了城堡聳立的霸氣外;更多了歷史價值的豪氣.
問我英國城堡哪裡值得去,Dover Castle是絕對不能捨棄!


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