瑞士人有句話是這樣說的:一班遲到的火車存在著兩個可能;
第一個是那輛火車不是在瑞士製造的,另一個可能則是火車上的時鐘不是在瑞士製造的.

但我想,無論是哪種可能,這句話簡單傳達了瑞世人引以為傲的精神--守時.

馬桶從前念的語言學校裏,百分之六十的學生都是來自於瑞士;因此自然而然的結交了許多瑞士朋友.他們有些是我的同學,另有些人則是我的鄰居,在那段和瑞士人密集互動的日子裏馬桶常常觀察他們的一言一行...

當時時常和同學們相約上上Pub或是出外旅行,但遲到的鮮少是來自瑞士的同學;每天和鄰居一同上學,但等他們的次數永遠比起他們等我的少得許多...

好奇瑞士人為何總是如此準時;他們總是笑笑地說,因為做手錶的人要比手錶還來的準時(鐘錶為瑞士聞名的產品之一)!

當時對於他們所展現出來的性格感到十分的佩服;而在另外一方面,對於那樣以守時為名的國度,自然是感到十分的好奇! 因此到瑞士時,親身感受與驗證他們守時的特質,變成了我到瑞士時觀察的重點之一...

文章一開頭以"火車"作為引言,因此觀察瑞士人的守時特質就從火車站下手吧...

從"火車時刻表"的設計中,就可以約略看出瑞士人以"時間為導向"的特質. 
一般來說,大部分國家的火車時刻表都是以"地點"為主. 以同樣使用羅馬拼音的英國來說,時刻表的順序都是以"字母"A到Z為編排;舉例來說,若是想去London的話,得先在火車站裡的時刻表中找到L中London的位置,最後再找到火車的時間.

然而在瑞士,火車的時刻設計則是以"時間"為主. 以下圖這張時刻表為例,由凌晨0300開始編排,以此類推.
想要查詢火車時刻表的旅客,可以先看看自己的手錶再依照時間查詢那段時間的火車是否有到達想要前往的目的地.


(瑞士火車站裡的火車時刻表...好啦! 我知道不是很清楚啦...不過依稀可見以"時間"為順序吧)

舉例來說,若是一名旅客在上午9點05分看到了這個時刻表,眼睛自動收尋到"0900"的位置.若是他想要前往"Zurich HB(蘇黎士火車站)",那麼這名旅客就可以從下圖發現在0907和0914的時間中有兩班前往Zurich的火車.


(有比較清楚唄~雖然9被切了一點點)

雖然一開始看到這個火車時刻表時有些不習慣;不過在看了幾次之後,反而覺得挺"好用"的.只要看一下現在的時刻,再對一下火車時刻表上的時間,很快的就可以看到火車的班次了.

同樣的編排概念也出現在公車時刻表上...

然而,若是一個沒有戴手錶的乘客到了火車站時該如何確認時間呢?這時,造型簡單顯眼的"瑞士國鐵鐘"就肩負起報時的角色了!

在瑞士大大小小的火車站裡,都不難見到如同下圖的大鐘.不同於英國車站裡的數字鐘,瑞士火車站裡放上的是指針式的大時鐘.指針式的瑞士國鐵鐘充斥在車站大廳、月台等人群往來的角落,提醒著旅客此時此刻.每個大鐘都透過準確且一致的定時,時針分針與秒針整齊與一致的律動.


(月台上的大鐘,可以數得出來有幾個嗎? )

坐上火車之後,最愛盯著月台裡的大鐘細數火車離站的時刻...當秒針繞了一圈,分針來到了既定的出發時刻,火車隨即緩緩的起身離開...(當然沒有每次都那麼神,偶而誤差個一兩分鐘吧) 即便這是第三次到訪瑞士,瑞士國鐵的精確準時,依舊讓人印象深刻!


(火車站大廳裡的大鐘,很顯眼的!)

在瑞士的許多城市裡遊走,不難見到建物上掛起了時鐘;無論是教堂、商業大樓或是賣鐘錶的人家...說得誇張一些...在城市裡行走似乎不用帶著手錶都能夠知道時間般...整個城市就像是一個準確的時鐘般.又或許說,這整個國家就像一個大時鐘吧!

也許正如瑞士友人所說的;瑞士之所以以鐘錶為名,不是因為他們把鐘錶當作是件商品研發;而是借由鐘錶來實踐長久以來的瑞士精神--守時.

讀萬卷書,更要行萬里路...從前以為鐘錶只是瑞士人著名的商品,卻從不知道在商品的背後,瑞士人想要傳達的正是他們引以為傲的守時精神...


P.S 最上圖為蘇黎世火車站,上方依舊可以看到一個大鐘

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